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[국제뉴스] 최초 작성일 : 2020-09-21 19:54:20  |  수정일 : 2020-09-21 19:50:52.640 기사원문보기
어반플레이스, 대한민국 여행시장의 패러다임을 바꾼다.

(서울=국제뉴스) 이형노 기자 = '대한민국을 새롭게 여행하다'는 슬로건으로 새롭게 여행업에 진출한 회사가 있다. 국내 패키지여행 전문 여행사인 '어반플레이스'(대표 이성민)로 개별여행이 대세인 국내 여행시장에 새로운 여행문화를 이끈다는 계획이다.

□ 국내여행 경험률 전체 인구의 90% 넘지만 패키지여행 5% 미만인 까닭은?

글로벌 시장조사 기업 유로모니터 인터내셔널은 올해 68조원 규모의 한국 여행시장이 2024년까지 연간 3.8%씩 성장해 81조원에 이를 것으로 전망했다. 문체부 발간 '2019 국민여행조사'의 국내여행 분석에 따르면 지난해 우리국민은 1인당 평균 7.6회의 여행을 12.9일 동안 하며 평균 97만6000원의 경비를 쓴 것으로 나타났다. 또한 국민 92.4%가 여행을 경험한 것으로 나타났다.

여기서 주목할 것은 여행자의 4%만이 여행사 상품을 이용한다는 점이다. 이는 다양한 OTA서비스의 발달로 여행을 계획하는 것이 과거보다 쉽고 편리해졌음을 의미한다고 볼 수 있다. 또 하나의 요인으로는 관광지 투어 위주의 컨텐츠 없는 국내 패키지여행에 큰 매력을 느끼지 못하는 소비자의 경험이 반영된 것으로 볼 수 있다.

이는 결국 공급자인 여행사들에게 수익성 확보라는 당면과제를 남겼고, 역으로 소비자인 여행자들은 이용할 만한 컨텐츠를 접하지 못하는 악순환이 이어지고 있다.

이처럼 극단의 형태로 국내시장이 고착되면서 대다수의 여행사들이 아웃바운드에 집중하고 특정회사에서 운영하는 기차여행 등 제외한다면 사실상 영세업체들만 참여하고 있다고 해도 과언은 아니다.

□대한민국을 새롭게 여행하다. 컨텐츠4 X 서비스4

어반플레이스는 국내여행이 관광버스 등을 이용해 주요관광지를 중개·알선하는 기존 개념을 벗어나 상품의 기획부터 운영까지 전 단계를 자체 인력으로 운영하며 이를 위해 '컨텐츠4 X 서비스4'라는 컨셉을 도입한다고 밝혔다.

'컨텐츠4'는 상품의 주요 컨셉을 일컫는 말로 '원데이트립' '투게더트립' '노백(No bag)트립' '커스터마이징트립'으로 구성된다. 평소 한번쯤 해보고 싶지만 혼자서는 선뜻 하기 힘든 일상의 레저나 여가활동을 여행에 접목한 원데이트립과 혼자서는 할 수 없지만 함께하면 더 많은 재미를 느낄 수 있는 투게더트립, 용품없이 몸만 가면 되는 노백(No bag)트립, 그리고 우리끼리 즐기길 원하는 사람들을 위한 커스터마이징트립 등이다.

어반플레이스는 이미 상반기에 시뮬레이션 상품을 통해 서바이벌 게임, ATV를 접목한 강원인제와 유명 예능 티비프로그램 런닝맨의 게임요소를 도입해 재미와 역사여행을 결합한 충남부여 투게더트립을 선보여 호평을 받은 바 있다고 밝혔다. 또한 각 분야의 관심층을 위한 캠핑여행, 낚시여행, 자전거여행 등 장비없이 몸만가면 되는 상품들도 출시를 앞두고 있다.

여기에 새로운 개념의 '서비스4(호스트, 카페카, 비비큐카, 키즈존)'를 더해 기존에 없었던 편의성과 안전성을 확보했다.

자체 프로그램 진행은 물론 전체 일정의 매니저 역할을 하는 투어테이너를 비롯 여행지 곳곳을 누비며 참가자들에게 커피와 음료를 제공하기 위해 바리스타와 함께 카페카 서비스가 제공된다. 참가자들은 여행지에서 원하는 음료를 무료로 마실 수 있다.

또한 여행의 하이라이트라고 할 수 있는 비비큐 파티를 위해 전문 요리사가 동행한다. 말 그대로 여행 참가자만을 위한 일종의 가든파티다. 이를 위해 숙소에 미리 도착한 요리사가 준비한 각종 식재료를 이용해 현장에서 즐길 수 있도록 신선한 요리를 제공한다.

이는 여행행태와 깊은 연관이 있다. 앞서 밝힌 '2019 국민여행조사' 국내여행 분석에 따르면 숙박과 당일을 포함한 관광전체에서 '식음료 구입' 비율이 80.6%로 전년 75.7% 대비 4.9% 상승한 것으로 나타났다. 사실상 여행을 위해 가장 많은 돈을 먹고 마시는데 사용한다고 볼 수 있다. 여행참가자들은 예약하고 몸만 가면 되는 셈이다.

"사실상 장보러 마트에 가는 것부터 여행의 시작입니다. 먹거리를 잔뜩 준비하는 것 외에도 여행지에서 커피나 음료 몇 잔 마시다 보면 생각보다 많은 비용이 나간 경험이 누구에게나 한번쯤 있죠", "시대적 흐름과 잘 맞고 패키지 여행의 장점을 살릴 수 있는 이런 것이야 말로 어반플레이스가 추구하는 여행입니다"고 이성민 대표는 밝혔다.

더불어 가족과 함께하는 부모들을 위해 편하게 여행을 즐길 수 있도록 별도의 키즈존을 갖추고 호스트의 밀착 케어 서비스가 제공된다고 밝혔다.

□여행시장의 패러다임 전환, 회원제

이를 위해 국내에서 처음으로 회원제 형태로 운영한다고 밝혔다. 이는 국내여행사들의 취약점인 인 당 마진(Margin)에 의존하던 박리다매형 수익구조 대신 안정적인 수익기반을 확보할 수 있다. 여행사 마진과 여행자만족도가 상반 관계였던 그동안의 틀을 벗어나 이용자에게는 질 좋고 다양한 서비스를 제공할 수 있다는 매우 큰 장점이 있다.

기존 수익구조의 틀을 벗어나 여행사와 여행자가 상호이익이라는 관점에서 패러다임의 전환을 이뤘다고 평가할 수 있는 부분이다.

더불어 어반플레이스의 회원제 정책에 따라 가족 중 한 명이 회원이 되면 배우자를 포함한 미성년 자녀들 포함, 전부 여행에 참여할 수 있는 혜택이 있다. 친구나 지인과 여행을 원하는 회원은 비회원 1인과 함께 하는 것도 가능하다.

어반플레이스의 이러한 행보는 그동안 국내외 여행에서는 볼 수 없었던 다양한 시도들이다. "우리가 추구하는 것은 저렴한 가격이 아니라 재미와 편의성, 안전성과 다양성에 초점을 맞춥니다. 모두가 저렴한 가격을 내세울 때 우리는 패키지상품 본연의 가치에 집중했고 이런 본질에 충실하고 전 세대에 어울리는 상품을 출시할 계획"이라고 관계자는 밝혔다.

2019년 5월에 시작한 어반플레이스(Urbanplace)는 '대한민국을 새롭게 여행하다'는 캐치프레이즈로 개별여행이 대세인 흐름속에서 단체여행이 줄 수 있는 여행의 본질을 '편의성' '안전성' '즐거움' '다양성'의 4가지로 규정하고 1박2일여행, 당일여행, 레저여행 및 가족여행 등을 기획·운영하고 있으며 카페카, 비비큐카와 같은 프리미엄서비스가 제공되는 회원제 여행사다.

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