운항재개한지 얼마나 됐다고…보잉 737맥스 '기계결함' 긴급착륙

[ 서울경제 ] / 기사승인 : 2021-03-06 11:01:19 기사원문
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운항재개한지 얼마나 됐다고…보잉 737맥스 '기계결함' 긴급착륙
보잉 737맥스 기종의 아메리칸항공 여객기./로이터연합뉴스

346명의 목숨을 앗아간 두 번의 추락사고로 20개월간 운항이 금지됐던 보잉사 여객기 737맥스에서 또 기계적 문제가 생긴 것으로 추정돼 당국이 점검에 나선다.


5일(현지 시간) 로이터통신에 따르면 이날 마이애미에서 출발해 뉴저지로 향하던 보잉737 맥스 기종의 아메리칸항공 여객기 2555편의 기장은 기계적 문제가 발생했다고 판단해 엔진 한 개의 작동을 중단한 채 긴급 착륙했다. 여객기에 타고 있던 승객 95명과 승무원 6명은 모두 무사한 것으로 확인됐다. 항공사 측은 이번 문제가 엔진 유압이나 음량계와 관련 있을 수 있다면서 과거 추락사고와 연관 있는 자동 실속(失速) 방지 시스템(조종특성향상시스템·MCAS) 문제에 따른 것은 아니라고 설명했다. 보잉사 역시 이번 상황을 인지하고 있다고 밝혔고, 미 연방항공청(FAA)은 조사에 나설 것이라고 밝혔다.


운항을 재개한 지 얼마 되지 않아 발생한 이번 사건으로 해당 여객기의 안전 문제가 다시 불거지고 있다. 앞서 인도네시아 라이언 에어와 에티오피아 항공 소속 보잉 737맥스는 2018년 10월과 2019년 3월 잇따라 추락해 346명의 인명 피해를 낳았다. 이에 FAA는 해당 기종의 운항을 전면 중단한 바 있다. 이후 FAA는 지난해 11월 보잉737 맥스의 운항재개를 승인하면서 “이 기종이 안전하다는 점은 확신하지만 다른 항공기와 마찬가지로 가끔 기내에서 기계적 문제가 발생할 수도 있다”고 말했다. 아메리칸항공은 운항 허용 직후 미국에서 보잉737 맥스의 비행을 가장 먼저 재개한 항공사다.


최근 보잉사에는 악재가 잇따르고 있다. 지난달 20일 유나이티드항공 소속 보잉 777 여객기가 미국에서 비행 중 고장을 일으켜 지상으로 파편을 떨어뜨리는 아찔한 사고를 냈다. 이후 미국 보잉사는 해당 기종에 대한 운항을 중단하라고 항공사들에 권고했다.



/곽윤아 기자 ori@sedaily.com
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